Los suplementos de vitaminas no son tan útiles como piensas

Before protegerse del aumento invernal de las infeccións respiratoryas, algunas personas “refuerzan” their immune system with supplements and aliments rich in nutrients. Before a subgroup, this is the sum of social distancing, masking and vaccines against influenza and COVID-19, which reduce the risk of contracting an infection or developing serious symptoms; para otros es su única defensa.

The idea is to use minerals such as zinc and vitamins such as C and D with the hope of increasing the immune response in the event of an infection. Aunque es poco probable que estos espuertos eviten una infección, podridan reinforcer el sistema immunitario de una persona. Pero para una persona normal que come bien, hace ejercicio y duerme lo suficiente, los suplementos pueden no hacer mucho, dice el munólogo Scott Read, de la Universidad de Western Sydney, en Australia, a menos que sea deficiente en vitaminas.

Si alguien quiere consumir vitaminas o minerales adicionales para reinforcer sus defensas, “no hay nada perjudicial en ello”, says Carol Haggans, dietista y consultora de la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, siempre que las quantitas no superen los límites diarios estáblados por las authorities. “Una ingesta elevada puede ser toxica”, he warned. También hay que tener en cuenta que los suplementos pueden interferer or interactar con algunos medicamentos, por lo que es mejor consultar al medico antes de tomarlos.

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At the moment, this is what science says about some of the most common practices that people promote before avoiding or combating infections.

Zinc

Zinc is vital to the immune system. It is important before the generation of T cells, which recognize and destroy infected cells but bacteria and viruses. También interviene en las funciones de las cells que recubren las vías respiratorias, la primera línea de defensa contra las bacteria y los viruses invasores.

Algunos estudios han sugerido que los suplementos de zinc taken en las primeras 24 horas de los symptoms del refridado común pueden reducir la duración de la enfermedad. Una revisión reciente descubrió que el uso de pastillas o sprays de zinc acortaba los symptoms del resfriado en una media de two días. “But the difference is very small”, affirms nutritional immunologist Philip Calder, from the University of Southampton (United Kingdom); “no se gana mucho”.

Zinc is also promoted as a protector against COVID-19 women, but experts from the National Institutes of Health say that tests are insufficient to support its use as treatment.

It will not prevent a viral or bacterial infection, says Jarrod Dudakov, an immunologist at the Fred Hutch Cancer Research Center of the United States. Si alguien quiere tomar suplementos de zinc durante un corto periodo de tiempo, es poco probable que sea prejudicial, dice, pero está claro si será beneficioso. Esto se debe a que las people who generally have a good diet obtenien mucho zinc de la carne y el marisco, así como small quantities of small sources like beans, lentils, dried fruit, semillas y los cereales integrales. However, zinc supplements could be beneficial for people with a zinc deficiency, especially the elderly and people with a poor diet, says Dudakov.

The daily dose of zinc in the diet is 11 milligrams for men and eight milligrams for women who are not pregnant. Los NIH recommends no superar esas dosis. Las investigations suggesten que un consumo excesivo de zinc, especially durante periodos prolongedos, puede provocare deficiencias de cobre que pueden causar problemas neurológicos y sanguinos. Una ingesta elevada también puede provocare nauseas, vómitos y dolores de cabeza.

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Vitamin C

Like zinc, vitamin C also plays an important role in the maintenance of our immune system. It stimulates the migration of white blood cells known as neutrophils, which help the body combat infections. This nutrient also helps other white blood cells, called macrophages, that kill pathogens and eliminate dead cells from the host, reducing inflammation.

Although several animal studies have indicated that vitamin C can prevent or alleviate bacterial and viral infections, it does not reduce the incidence of common colds in the human population. Sin embargo, al igual que el zinc, la vitamina C sí acorta la duración de los symptoms.

En el caso de las infección por COVID-19, the NIH affirms that there are no sufficient tests that support the use of vitamin C before treating patients. But some studies indicate that it has the potential to reduce inflammation in patients with COVID-19 in critical condition.

Sin embargo, es poco probable que un suplemento de vitamin C prevenga una infección viral o bacteriala en los seres humanos. Al igual que otras vitaminas y minerales, ayuda al sistema immunitario en caso de que un individuo se infecte, affirma Calder: “No hay duda de ello”. No obstante, sugiget que se adopte un enfoque basado en la alimentación, en el que las personas sigan una dieta rica en alimentos nutritives y utilización suplementos sólo cuando no puedan consumir estos alimentos o sean deficientes. According to Calder, una persona sana no puede ganar mucho con los suplementos. In addition, consuming too much vitamin C (superando los 90 milligramos diarios allowed in la dieta para los hombres y los 75 milligramos para las mujeres non embarazadas) podría causar calculos renales.

Vitamin D

Al igual que la vitamina C, la vitamina D has anti-inflammatory properties. Low levels of vitamin D are related to a greater risk of respiratory infections such as colds and flu. A recent study suggests that vitamin D supplements can reduce the duration and severity of common colds. Sin embargo, in the context of COVID-19, the role of vitamin D remains unclear.

An analysis realized in October 2021 discovered that the lack of vitamin D in the organism did not make the people most susceptible to COVID-19 increase their chances of dying as a result of the infection. The authors demonstrated that supplements did not improve serious symptoms in patients with COVID-19.

Sin embargo, los suplementos de vitamina D podriana tener un lugar, dice Calder, especially porque es difícil obtener suficiente vitamina D de los alimentos. The body produces vitamin D when the skin is exposed to sunlight; pero la carne del pescado graso o el aceite de hígado de pescado también son buenas fuentes.

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“Nada de esto va a ser una solución mágica”, he says. “Se trata de poner el sistema immunitario en mejor forma en caso de que se vea amenazado”.

The difficulty, sin embargo, is that many people do not necessarily know how they lack certain vitamins and minerals and in what measure. Although there is good evidence for vitamin D and B12, “the majority of nutrients are more difficult to measure,” says Haggans. El objetivo debe ser comer una variety de alimentos nutritives, pero “si alguien quiere tomar un suplemento multivitamínico o multimineral para sesura, no hay nada malo en ello. No necesaria va hacer ningún bien”.

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