NASA’s Europa Clipper mission continues to assemble its components – Madrid Deep Space Communications Complex

La enorme nave espacial que se dirigirá a Europa, la luna de Júpiter, utiliza cuatro grandes ruedas de reacción para ayudar a mantenerse oriented.

Asi como los rovers de Mars de la NASA use robust wheels to travel around the Red Planet and realize scientific activities, algunos orbitadores también usan en wheels, en este caso, wheel de reacción, para mantenerse pointing in the correct direction. Ingenieros y técnicos del Jet Propulsion Laboratory de la NASA (in southern California) recently installed four reaction wheels on the Europa Clipper.

When the NASA spaceship moves through the deep space, it will slide into orbit around Jupiter and perform scientific observations while turning dozens of times around Europe, the wheels will turn the orbiter before its antennas can communicate with Earth and sus instrumentos científicos, como las cámaras, puedan permaneran orientadas.

The four reaction wheels installed in NASA’s Europa Clipper ship are visible in this photo, which was taken from below the main body of the space ship while it was being assembled in the agency’s Jet Propulsion Laboratory.
Credits: NASA/JPL-Caltech.

Sin esas ruedas de reacción, Europa Clipper could not realize its scientific research when it reaches the Jupiter system in 2030. Los científicos creen que Europa alberga un vasto océano interno que puede tener las condiciones adequadas para agargar vida. The space ship will collect data on the atmosphere, surface and interior of the moon, information that will help scientists gain more knowledge about the ocean, the ice crust and possible columns that may be expelling water from the subsoil to space.

During its orbit around Jupiter, Europa Clipper will use reaction wheels to help it make miles of turns or “giros”. Aunque la nave espacial podría realizar algunas de esas maneuvers con propulsores, sus propulsores necesitan combustible, un recurso finito a bordo del orbitador. Las ruedas de reacción will function with the electricity provided by the vast solar panels of the space ship.

Las ruedas de reaction de Europa Clipper tardarán unos 90 minutos en girar la nave 180 grados, un movimiento so gradual que, desde la distance, seria imperceptible para el ojo humano. The rotation of the spaceship will be three times slower than the timer of a clock.

Ingenieros y técnicos trabajan juntos para instalar ruedas de reacción en la parte inferior del main body de la nave espacial Europa Clipper de la NASA, que se encuentra en su fase de operaciones de asamblaje, prueba y launção en el Jet Propulsion Laboratory de la agency.
Credits: NASA/JPL-Caltech.

Además, pueden degastarse con el tiempo. Ocurrió en la nave espacial Dawn de la NASA, lo que requirió que los ingenieros descubrieran cómo rotarla using propulsores con el combustible disponible. Before solving this problem, the engineers installed four wheels in the Europa Clipper, although they only need three before maneuvering. Se alternarán las tres ruedas que están en funcción para igualar el desgaste. Eso los deja con una rueda de “repuesto” as una de las otras falla.

La instalación de las ruedas fue uno de los pasos más recientes de la fase conocida como operations de montaje, prueba y launção. Los instrumentos científicos continuen llegando al JPL before adderlos a la nave espacial. Next, they will perform a variety of tests, before their launch period planned for October 2024. After traveling more than 2,900 million kilometers, Europa Clipper will be ready to start discovering the secrets of this cold moon.

More information about the mission

Missions such as Europa Clipper contribute to the field of astrobiology, the field of interdisciplinary research that studies the conditions of distant bodies that could harbor life as we know it. Si bien Europa Clipper no es una mission de detection de vida, llevará a cabo una exploración detalada de Europa e investigará si la luna helada, con su subterraneo océano, tiene la capacidad de albergar vida. Comprehending the habitability of Europe will help scientists to understand better how to develop life on Earth and the potential to find life beyond our planet.

Administered by Caltech in Pasadena (California), JPL led the development of the Europa Clipper mission in partnership with the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) in Laurel (Marylan) before the Science Mission Directorate of NASA in Washington. APL designed the main body of the spaceship in collaboration with JPL and NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, (Maryland). The Planetary Missions Program Office at NASA’s Marshall Space Flight Center, in Huntsville (Alabama), manages the Europa Clipper mission program.

Noticia original (in English)

Edition: R. Castro.

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