Perseverance aunt posibles compuestos orgánicos en su cráter de Marte

A study published in Science analyzes multiple rocks found in the bottom of the Jezero crater on Mars, where the Perseverance rover landed in 2021, revealing a significant interaction between rocks and liquid water. Esas rocas also contain evidence consistent with the presence of organic compounds.

The existence of organic compounds (chemical compounds with carbon-hydrogen bonds) is not direct evidence of life, because these compounds can be created through non-biological processes. Se necesitaría una misión futura que devuelva las muestras a la Tierra para determinar esto.

The study, directed by researchers from Caltech, was carried out by an international team that included researchers from Imperial College London (ICL).

Professor Mark Sephton, from the Imperial Department of Earth Sciences and Engineering, is a member of the scientific team that participated in the operations of the rover on Mars. “Espero que algún día these samples can be returned to Earth before we can see the evidence of water and possible organic matter, and explore how the conditions were adequate for life in the early history of Mars,” he commented in a communique.

Perseverance previously found compuestos orgánicos en el delta de Jezero. The deltas are geological formations in the form of fans created at the intersection of a river and a lake at the edge of the crater.

Los científicos de la misión estaban particularly interesados ​​??en el delta de Jezero porque tales formations pueden preserver microorganismos. Los deltas se crean cuando un río que transporta sedimentos de grano fino ingresa a un cuerpo de agua más profundo y de movimiento más lento. A medida que el agua del río se sparce, se ralentiza bruscamente, depositando los sedimentos que transporta y atrapando y preservando los microorganismos que puedan existir en el agua.

Sin embargo, el suelo del cráter, donde el rover aterrizó por razones de seguridad antes de viajar al delta, era más un mystery. En los lechos de los lagos, los inquisitors expected to find sedimentary rocks, porque el agua deposita capa tras capa de sedimento. Sin embargo, cuando el rover aterrizó there, algunos researchers se sorprendieron al encontrar igneas rocas (cooled magma) en el suelo del cráter con minerals que registaron no only igneos procesos sino un significado con el agua.

Estos minerals, como carbonatos y sales, require agua para circular en las rocas igneas, excavando nichos y depositando minerales disueltos en differentes areas como vacíos y grietas. En algunos lugares, los datos show evidence of organic matter dentro de estos nichos potentially habitables.

Los minerals y los posibles compuestos orgánicos coubicados se descubrieron utilizando SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals).

Mounted on the robotic arm of the rover, SHERLOC is equipped with a series of tools, including a Raman spectrometer that uses a specific type of fluorescence to search for organic compounds and also see how they are distributed in a material, which provides information on how they are conserved en essay lugar

Bethany Ehlmann, co-author of the article, professor of planetary science and associate director of the Keck Institute of Space Studies, said: “The microscopic capabilities of SHERLOC’s compositional images really open up our capacity to decipher the temporal order of Mars’ past environments.”

A medida que el rover avanzaba hacia el delta, tomó varias samples de las rocas igneas alteradas por el agua y las almacenó para una posible misión futura de devolución de muestras. Las muestras would have them devolverse a la Tierra y examinerse en laboratorios con avanzada instrumentation para definitively determinador la presencia y el typo de compuestos orgánicos y si tienen algo que ver con la vida.

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