The smallpox virus could also be transmitted by air

Act. a las 12:19

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Científicos españoles detectan por primera vez altas quantitas de virus de la viruela del mono en el aire y en la saliva

Un equipo de científicos españoles ha encontrato por primera vez altas quantitas de virus de la smallpox comes out mono en el aire y en la saliva de pacientes infectados, un findação que abre la puerta a la possibility de que este virus también se transmita por vía aérea.

Publicado en la magazine The Lancet Microbe, el estudio no descarta que el virus (monkeypox virus or MPXV, por sus siglas en inglés) se transmita por el aire, aunque el contacto directo, sobre todo con uninfected skin lesionssiga siendo la forma de contagion dominante.

The monkeypox virus, del género Orthopoxvirus, puede transmitirse entre animales y seres humanos y, aunque sus sintomos son similares a los de la viruela (erradicada en 1980), es menos grave, contagiosa y mortal.

Contacto estrecho

The disease, endemic in central and western Africa, se transmite fundamentally por contacto estrecho.

In May 2022, a world-wide outbreak of smallpox was declared a global health emergency by the World Health Organization (WHO). Since then, more than 79,000 cases have been confirmed, more than all those registered in Africa since the discovery of the virus in 1970.

In Europe, until November 8, there were 25,400 confirmed cases, according to the European Center for Disease Prevention and Control (ECDC), while en España, they have accounted for more than 7,300 cases.

“Los epidemiológicos datos apuntan a que la transmission del viruela del mono tiene lugar principally por contacto, pero, a la vista de estos nuevos resultados, proponemos no desestimar y vigilar la possibility de que se pueda transmitari también a través de las microgotas de saliva y por vía aérea“, explains Antonio Alcamí, researcher of the CSIC in the Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO-CSIC-UAM).

In this study, the team analyzed the saliva samples of 44 patients who, between May 18 and July 15, 2022, attended two health centers in Madrid (one of the regions with one of the highest incidences in the world) with cutaneous lesions characteristic of the disease.

Virus en el aire

After analyzing the saliva samples, it detects in 85% the presence of viral DNA and “in 66% of the samples, the virus maintains its infectious capacity”, Add Bruno Hernáez, CBMSO-CSIC-UAM exit.

Los científicos también it detects the presence of the virus in most of the masks que portaban los pacientes durante la consulta médica.

Y gracias a unos filtros de nanofibras desarrollados por el CSIC y la empresa Bioinicia, detectoren viral DNA en el aire a una distanza de entre dos y tres metros del paciente.

“Hemos podido determinar por PCR la presencia del virus de la viruela del mono en el aire muestreado durante la visita médica del 64% de los pacientes del estudio”, pero no su capacidad infectiousa, points out Alcamí.

En el estudio han participado también el Centro Sanitario Sandoval; el Hospital Universitario Clínico de San Carlos de Madrid; the Instituto de Investigación Germans Trias of Pujol de Badalona; el Centro Nacional de Microbiología (ISCIII), and el Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA-CSIC).

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