Un estudio en ratones abre la puerta al desarrollo de una vaccine contra todos los typos de gripe

A new experimental vaccine based on mRNA against the 20 known subtypes of the flu virus proporionó una amplia protección contra las pas de la flue, que de otro modo seriaan lethales, en las pruebas initiales, por lo que podría servir algún día como medida preventive general against future gripe pandemics, according to public investigators of the Perelman School of Medicine of the University of Pennsylvania (United States), en la magazine Science.

The “multivalent” vaccine uses the same technology of messenger ribonucleic acid (mRNA) Empleada en las vaccines contra el SARS-CoV-2 de Pfizer y Moderna. This mRNA technology that allowed esas vacunas contra el covid-19 was pioneered at Penn. The tests carried out in animal models demonstrated that the vaccine drastically reduced the signs of disease and protection from death, even when the animals were exposed to different types of influenza used in the manufacture of the vaccine.

“La idea es disponer de una vacuna que proporciones a las personas un nivel básico de memoria immunitaria frente a diversas cepas de la gripe, de modo que haya muchas menos enfermedades y muertes cuando se produca la próxima pandemic de gripe”, explained the main author del estudio, el doctor Scott Hensleyprofessor of Microbiology of the Faculty of Medicine Perelman.

Hensley and his laboratory collaborate in the study with the pioneering mRNA vaccine laboratory, Dr. Drew Weissman, Roberts family professor of vaccine research and director of vaccine research at Penn Medicine.

Los flu viruses periodically provoke pandemics with a huge number of deaths. La más conocida fue la pandemia de “español flu” de 1918-19, que mató al menos a tens de miliones de personas en todo el mundo. The influenza virus can circulate in birds, pigs and other animals, and pandemics can begin when one of these species jumps to humans and acquires mutations that adapt to it before propagating among them. The actual flu vaccines are simply “seasonal” vaccines that protect against the recently circulating strains, but we don’t expect them to protect against the new pandemic strains.

Similar to the mRNA vaccine against covid-19

The estrategia empleada por los inquisitors de Penn Medicine consists of vaccinating using immunogens – a type of antigen that stimulates the immune response – of all known gripe subtypes before obtener una amplia protection. No se espera que la vaccine proporciones una immunity “sterilizadora” que evite por completo las infecciónes virales. En cambio, el nuevo estudio muestra que la vaccine provoca una immune response de memoria que puede recuperarse rapide y adaptarse a las nuevas cepas virales pandemicicas, significantly reducing la enfermedad grave y la muerte por infecciónes.

“It would be comparable to the first-generation SARS-CoV-2 mRNA vaccines, which were directed at the original Wuhan strain of the coronavirus,” explained Hensley. “Frente a variantes posteriores como la Omicron, estas vacunas originales no bloqueron totalmente las infecciónes virales, pero siguen providante una protección duradera contra la enfermedade grave y la muerte”.

The experimental vaccine, when injected and absorbed by the receptor cells, begins to produce copies of a key protein of the influenza virus, the hemagglutinin protein, before the influenza hemagglutinin subtypes: from H1 to H18 los virus de la gripe A, y dos más para los virus de la gripe B. “Para una vacuna conventional, immunizar contra todos estos subtipos sería un gran reto, pero con la tecnología de ARNA es relatively fácil”, assures Hensley.

Preparando el ensayo con humanos

En ratones, la vaccine de mRNA provocó altos nivels de anticuerpos, que se mantuvien elevados durante al menos cuatro meses, y reaccionó con fuerza a los 20 subtipos de gripe. Además, the vaccine appeared to be relatively little affected by previous exposures to the flu virus, which could alter the immune response to conventional flu vaccines. The researchers observed that the response of the antibodies in the rats was strong and large, regardless of whether the animals had been exposed to the flu virus previously.

Hensley y sus colleagues están diseñando actualmente ensayos clínicos en humanos, dijo. Los researchers prevén que, si esos ensayos tienen esxito, la vaccine puede ser útil para provocare una memoria immunitaria a largo plazo contra todos los subtipos de gripe en personas de todos los groups de edad, including los niños pequeños.

“Creemos que esta vaccine podría reducir significantly las possibilities de contraer una infección grave de gripe”, commented Hensley and added that, in principle, the multivalent mRNA strategy can be used against other viruses with pandemic potential, including the coronavirus.

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